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Comment ne pas jouer de la basse comme un guitariste

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Comme démontré dans notre dernier article, les guitaristes s’essayant à la pratique de la basse ont du mal à se détacher de ce qui fait leur corps de métier. La pratique de la basse requiert, plus que des techniques, un état d’esprit différent ! Cette fois, nous allons voir ensemble comment ne pas jouer de la basse comme un guitariste !

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Un instrument, une approche

L’ancien bassiste du groupe de Heavy Metal Megadeth était catégorique, pour lui, penser la basse comme une version plus longue et dense que la guitare est d’ores et déjà une mauvaise approche. La façon de penser la musique est fondamentalement différente pour le guitariste ou le bassiste. Le premier commence l’apprentissage de son instrument par le jeu de riffs sur la corde de mi aigue par exemple, tandis que le bassiste lui, commence par le mi grave. Les bassistes s’aventurent rarement sur la partie du manche proche de la table, tandis que les guitaristes, solistes notamment, y prennent de longues vacances.

Le groove, le maître mot du bassiste

Pour Doug Pinnick des King’s X, si un bassiste qui n’arrive pas à trouver le groove d’un morceau, c’est qu’il pense comme un guitariste. Les guitaristes bassistes ont la fâcheuse tendance de ” trop jouer ” ou faire du remplissage sans laisser les pauses ou les mises en relief nécessaire à l’aération d’un morceau non-linéaire. Ils ont tendance à devancer le battement du batteur, là où les vrais bassistes restent fixés sur le temps.

Le bassiste, un pilier difficile à imiter

Le guitariste, par essence est un professionnel de la balade. Il se promène sur son manche, variant la vitesse, les arpèges et les accords. Il se repose sur la ligne fondamentale posée par le bassiste et le batteur. Le bassiste lui, fait partie de cette ligne, il ne peut donc pas en déroger ou s’en éloigner comme le fait un guitariste.

Il est à nuancer toutefois que de très bons guitaristes sont ensuite devenu d’excellents bassistes en pensant leur instrument de ” la mauvaise façon ” .. Au final, ce qui peut faire oublier aux vrais bassistes que vous êtes un guitariste caché, c’est de les éblouir avec votre propre groove.

Ce qu’il faut savoir pour passer à la basse quand on est guitariste

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Il est de l’habitude des guitaristes de se dire que jouer de la basse est simple lorsque l’on sait déjà jouer de la guitare … après tout, il n’y a que quatre cordes ! La réalité en est tout autre, et si de nombreux guitaristes s’essaie à la basse, la majorité y reproduit des schémas de jeu pas forcément compatible avec le nouvel instrument. La raison à cela peut paraitre évidente : la basse est un tout autre instrument que la guitare. Le bassiste n’a pas le même rôle au sein d’un groupe que le guitariste, qu’il soit rythmique ou soliste.

Dans cet article, nous allons voir ensemble comment faciliter son apprentissage de la basse en adoptant un nouvel état d’esprit !

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Apprendre à jouer POUR la musique

Contrairement à la guitare, la basse est un instrument qui demande bien souvent de la subtilité et de la retenue. Quel guitariste n’est pas tenté de combler un vide par un petit solo de tapping ? L’essentiel du travail du bassiste ne passe pas forcément par des preuves techniques, mais par le fait de sentir la musique et de plaquer son jeu sur les notes fondamentales de chaque accord. Apprendre à jouer POUR la musique, ou ” play FOR the music ” est une est réplique les plus connues dans l’univers de la basse. Plus qu’un dicton, un mantra !

Ré-apprendre à marcher

Un terme souvent employé dans le monde de la basse (et notamment en jazz et blues) est la marche, ou la ” walking bass ” . Il s’agit ici d’effectuer des voyages sur les notes en allant d’une fondamentale à une autre. Cela a pour effet de créer une mélodie perpétuelle qui sévit au fil du rythme de batterie. L’improvisation se situe au niveau des notes de transition entre chaque accord suivant certaines gammes. Les jazzmans sont des professionnels de la Walking Bass et n’hésitent pas à étendre les notes de transitions aux notes chromatiques, provoquant ainsi parfois des dissonances contrôlées rendant les impros de jazz uniques.

La main contrôle le grain

Plus accentué sur une basse que sur la guitare, le jeu à la main gauche à une influence très prononcé sur le grain du son. Nous ne parlons pas ici d’effet rythmique, mais purement de techniques transformant le son. Ainsi, le bassiste peut jouer aux doigts, au médiator, avec le pouce en slap pour influer sur le son. Plus encore, il peut jouer au niveau des micros ou en se rapprochant des frettes, sur le manche pour augmenter son ton en créant un semblant d’effet de saturation naturel.

Une alchimie avec le batteur

Le genre ” Drums‘ and Bass ” désigne ces duo musicaux uniquement composés d’un bassiste et d’un batteur : les piliers rythmiques en quelques sortes. L’ampleur des sonorités de la basse permet de bien remplir l’espace sonore fracassé par les coups de baguettes du batteur. Le rendu est beaucoup moins probant lorsqu’une guitare seule se confronte au même exercice. Ainsi, il est du devoir du bassiste de veiller à l’équilibre rythmique du morceau quand même le batteur s’emporte.

Et alors, c’est tout ce qu’il faut savoir pour passer à la basse quand on est guitariste ?

Les quatre points cités précédemment peuvent faire office de bases solides pour appréhender l’instrument à quatre cordes, mais il reste encore beaucoup à apprendre avant de pouvoir mettre de côté les habitudes guitaristiques trahissant votre allégeance à la 6 cordes auprès des autres bassistes !

 

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