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Qu’est-ce que le manche scallopé ou la touche creusée sur la guitare ?

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Encore appelé frettes enfoncées ou touche creusée, le manche scallopé est un type de manche particulier adapté à la guitare. Ce manche s’est plus ou moins imposé dans le monde de la guitare par le biais des techniciens amateurs de shred, sweep-picking et arpeggios. Dans cet article, nous mettrons en évidence la différence entre un manche scallopé et un manche normal de guitare. Aussi, nous évoquerons les atouts et les limites du manche scallopé.

Un peu d’histoire

Manche scallopé de guitare - L'art de jouer de belles mélodies
Manche scallopé de guitare – L’art de jouer de belles mélodies

La présence ou non de bois entre les frettes d’un instrument n’est pas une idée nouvelle en musique. En réalité, il existe divers instruments de musique tels que la « veena ou la vina » en Inde du Sud qui ont été construits de cette manière. C’est d’ailleurs le cas du sitar indien apparu de nombreuses années après la « veena », ce dernier a apparemment la même configuration que la précédente.

Le scallopage en Asie et en Inde

Dans plusieurs formes de musiques traditionnelles asiatique et indienne, les notes sont empilées en poussant intégralement sur le manche au lieu d’être disposées d’un côté à l’autre comme c’est le cas de la guitare traditionnelle. Cette disposition des frettes sur le manche facilite diverses flexibilités de jeu, c’est le cas de la flexion sauvage que l’on attend couramment dans cette musique. Par contre, ce genre de musique est jouée sur des bourdons soutenus.

Qu’est-ce que le manche scallopé ou la touche creusée sur la guitare ?

Le scallopage en Europe

En Europe, les premiers luths ont été construits avec des touches scallopées, probablement sous l’influence des instruments orientaux. Cependant, la musique traditionnelle du luth a rarement pris l’influence de l’Orient, car les techniques de pliage sauvage n’étaient pas utilisées. Cela suggère que le scallopage était simplement à titre décoratif.

La structure du manche scallopé

Le manche scallopé est un type de manche possédant des creux entre les cases des frettes. Il existe plusieurs types de scallopage de manche. Vous pouvez avoir des scallopages de touches intégrales comme sur la Fender Ritchie blackmore ou de touches partielles sur les Ibanez jams qui présentent un scallopage uniquement sur les cases aiguës. Par ailleurs, les dimensions des creux entre les cases ne sont pas nécessairement les mêmes, car les cases, la dimension et l’écart entre les manches ne sont pas identiques.

La différence entre le manche scallopé et le manche classique de guitare

Manche scallopé - Quelques différences avec le manche classique de guitare
Manche scallopé – Quelques différences avec le manche classique de guitare

La différence première entre le manche scallopé et le manche classique se situe au niveau du confort du guitariste lors du jeu. En effet, sur un manche scallopé, on aura une aisance de bender plus facilement. Cela est dû au fait que le guitariste n’aura pas de freinage au niveau des doigts ou au niveau du bois de la touche.

Cependant, sur un manche de guitare ordinaire présentant par exemple un manche de bois en érable non scallopé, on aura plus de difficultés à faire des bends. En effet, avec ce type de manche, lors du jeu, les doigts du guitariste auront tendance à frotter sur le bois du manche.

En fonction du type de jeu qu’on a, soliste ou non, du type de doigts, de la morphologie corporelle, on aura plus ou moins d’affinité avec l’un ou l’autre des procédés.

La différence à l’audio sur un manche scallopé et un manche ordinaire de guitare

Que cela soit sur un manche scallopé ou non, à l’audio, il n’y a pas assez de différence. Mais, comme sur une manche scallopé, il y a pas mal de bends, on va ressentir quelque chose d’un peu plus différent au niveau du jeu.

Faut-il opter pour un manche scallopé ?

De manière générale, le choix d’un manche scallopé ou non dépend du style de jeu du guitariste. En réalité, les personnes qui auront un style de jeu plus rythmique seront moins intéressé par un manche scallopé que les solistes. Elles auront tendance à plus opter pour un manche de guitare non scallopé.

Un manche scallopé est-il plus difficile à jouer ?

Dire qu’un manche scallopé est plus dur à jouer est une aptitude qui dépendrait des capacités individuelles. Il y a des personnes qui s’adaptent plus vite au manche scallopé et d’autres qui mettent un peu plus de temps pour y arriver. Dire que la guitare à manche scallopé est plus difficile à jouer, c’est faire de l’exagération. En réalité, cela dépend réellement de vos motivations. Par exemple, les grands rythmiciens qui joueront une guitare à manche scallopé, ont tendance à plus exercer une pression au niveau de la main manche. Donc, cela aura pour effet l’écrasement excessif des cordes au niveau du scallopage. Le plus souvent, ce geste décousu aura tendance à plus fausser les notes.

Néanmoins, sur une touche pleine, les rythmiciens seront plus dans leur habitat de confort. Donc, ils auront plus de repos au niveau des appuis de leur main. Contrairement, aux joueurs plus rythmiques, les joueurs de bends ou de solo seront plus à l’aise sur un manche scallopé.

Peut-on soi-même faire le scallopage de sa guitare ?

Yngwie malmsteen passe son temps à dire qu’il a scallopé lui-même ses premières guitares. Personnellement, j’ai un gros doute à ce sujet parce qu’il faut avoir un sacré savoir-faire afin d’y parvenir. Scallopé un manche de guitare consiste à adapter la forme du scallopage en fonction du manche et de l’écartement des cases ; à moins qu’il soit un génie du hasard.

Bref, vous pouvez tout à fait faire scalloper votre guitare par votre luthier, il n’y a pas de problème. Par contre, cela implique pas mal de choses ; le fait de dévernir la touche par exemple. Cependant, certaines touches en palissandre relativement fines ne seront pas scallopées, car cela atteindrait l’érable. Néanmoins, les manches érable une pièce peuvent être scallopés.

Pour un manche scallopé, faites appel à votre luthier

Bien qu’il existe des vidéos tutoriels sur internet, l’auto-fabrication du manche scallopé relève d’une extrême délicatesse de votre part. Alors, on vous conseillera de faire appel à un professionnel possédant les outils adéquats.  Par contre, il est possible de vous procurer une guitare de série et de signature scallopée de Yngwie Malmsteen. Ce dernier fut un tel amateur de manche scallopé qu’il a développé avec Fender un modèle de stratocaster de signature scallopé ! On vous avoue que le modèle n’existe pas à moins de 2000 €. Cependant, d’autres marques telles que Warmoth proposent des modèles d’entrées de gamme allant de 250€ à 500€.

Pourquoi quelqu’un choisirait-il de jouer une guitare à manche scallopé ?

Le choix d’une guitare à manche scallopé est préférable pour les personnes qui ne souhaitent pas se tordre les bouts des doigts sur un manche en bois plein.

En effet, le manche scallopé ne permet pas à votre doigt de buter sur les frettes de la guitare. De plus, le guitariste aura une parfaite aisance dans les vibratos et les bends, car la corde aura tendance à glisser sur le dessus des frettes. Les courbes peuvent aussi se faire tout droit, mais c’est un peu plus difficile, car la tension des cordes les fait s’enfoncer dans les doigts. Il est facile d’ajouter du vibrato à des accords entiers de cette façon, vous obtiendrez un effet très soigné. C’est d’ailleurs l’avantage immédiat d’une touche scallopé.

Le manche scallopé procure une bonne pincée de cordes

Contrairement à un manche de bois traditionnel, le manche scallopé accorde au guitariste une meilleure prise des cordes lors du pliage. Le bout du doigt glisse beaucoup plus confortablement sous les cordes, ce qui donne au joueur plus de confort dans l’exécution du pliage.

Le manche scallopé, une meilleure sensibilité des notes

Les cordes sont plus sensibles et les notes sont légèrement plus résonnantes grâce à l’espace entre la corde et le manche. Aussi, l’utilisation du manche scallopé peut améliorer d’une certaine manière votre exécution du jeu des touches au niveau de la flexion, du tirage ou de la frappe. En fait, il est nécessaire d’utiliser un toucher plus léger et plus précis sur les cordes pour éviter les sons désaccordés.

La touche festonnée permet également de pousser les cordes sur leur axe vertical pour ceux qui veulent s’aventurer dans l’habitude des accords tempérés, des flexions sur plusieurs notes ou des accords entiers.

Qu’est-ce que le manche scallopé ou la touche creusée sur la guitare ?

Un accrochage réel sur les notes avec un manche scallopé

L’un des avantages d’un manche scallopé est qu’il permet de s’accrocher réellement à chaque note jouée. Cependant, permet-il de jouer plus facilement et plus rapidement ? Non ! Cela peut même vous ralentir si vous n’y êtes pas habitué. Mais, cela améliore aussi la clarté et l’articulation de chaque note jouée. C’est pourquoi les broyeurs préfèrent parfois les touches scallopées. Cela leur permet de développer leur technique et de sculpter leur son. Généralement, les joueurs qui aiment les frettes scallopées ont tendance à privilégier les micros qui traduisent clairement l’articulation du joueur afin de mieux optimiser le son.

Les limites du manche scallopé

Il existe de nombreuses contraintes qui ne permettent pas au guitariste de jouer confortablement sa guitare à manche scallopée.

Minimiser les pressions afin d’éviter les désaccords de notes

Manche scallopé de guitare - Guitariste jouant de la bonne mélodie
Manche scallopé de guitare – Guitariste jouant de la bonne mélodie

Lors du jeu d’une guitare à manche scallopé, veillez à ne pas exercer une trop forte pression verticale sur les notes pour éviter de désaccorder involontaires des sons. Prenez garde surtout dans les premières positions.

Avec ce manche, les accords sont particulièrement problématiques, et il est difficile de garder une note accordée. De simples accords ouverts peuvent devenir un cauchemar, car les notes frettées peuvent facilement être poussées trop fort. Cela les amène à sonner de façon aiguë contre les cordes ouvertes. Un manche scallopé donne une sensation complètement différente, car les différences de rayon du manche ont moins d’impact. Cette sensation est aussi due au fait qu’une partie du manche a tout simplement disparu.

De plus, la nécessité d’un toucher plus régulier et plus léger peut affecter négativement la dynamique et l’expressivité de l’interprétation. Alors, faites attention en ayant la bonne dose de toucher au bout des doigts.

Le manche scallopé est une opération irréversible

En réalité, le premier inconvénient est qu’il s’agit d’une modification irréversible. Les luthiers modernes festonnent une touche en utilisant des limes rondes ou coniques entre les frettes. Si vous allez trop loin, vous verrez les repères de position latéraux. Vous risquez de passer la touche dans le manche, ou pire, de frapper la tige de la touche. Les personnes inexpérimentées avec les limes peuvent aussi ébrécher ou creuser les frettes.

Les touches en érable doivent être refaites après coup, et si la touche est en bois exotique, sachez que les scallopages en rongent la plus grande partie. Ainsi, ce n’est pas quelque chose à faire sur un instrument de qualité, à moins que vous n’ayez jamais l’intention de le vendre et de récupérer votre argent.

Les mythes sur le manche scallopé

Il existe de nombreux mythes sur les manches scallopés. Vous connaissez sans doute les rumeurs à ce propos. En réalité, il n’est pas rare d’entendre que les manches scallopés vous aident à jouer rapidement, ou à l’inverse, qu’il vous ralentissent et vous font jouer faux. On entend également que les manches scallopés sont difficiles à jouer. Alors, face à cette panoplie d’affirmations, quelle est la vérité ? Et à quoi servent réellement les manches scallopés ?

De manière générale, le manche scallopé ne facile pas la vitesse du jeu. Mais, il permet d’avoir un meilleur contrôle du jeu.

Le manche scallopé facilite-t-il les bends ?

Contrairement aux attentes, il faut savoir que le jeu au manche scallopé nécessite un toucher très léger de la part du guitariste. En effet, avec une importante pression sur la corde, vous engendrerez des bends. De plus, il est difficile de faire un accord en barré qui sonnera juste.

Cependant, c’est un manche de guitare idéal en swepping ou appergois sur plus de deux cordes. Apparemment, c’est l’avantage essentiel de ce type de manche. Il faudrait donc l’essayer pour le comprendre. Néanmoins, avec des doigts ronds, adaptés au jeu, vous serez à l’aise en barré et en demi-barré. Aussi, il est vraisemblable que les plans de swepp permettent de jouer plus vite et plus mélodique avec une bonne facilité. Mais, si vous voulez apprendre d’autres plans de jeux, la Strat est l’idéale. En effet, elle permet de se priver de disto et de passer directement au Marchal à fond.

Résumé

Certains guitaristes adorent les manches scallopé, d’autres par contre les détestent. Mais, si vous êtes totalement novice, vous devez les essayer avant de vous engager. Gardez cependant à l’esprit que certains guitaristes les essaient une fois et décident tout de suite qu’ils ne les aiment pas. A priori, ‘il faut un certain temps pour s’y habituer, car tout le monde ne se sentira pas à l’aise, voire même immédiatement séduit par leur son.

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